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El monte Kilimanjaro

KIlimanjaro
Kilimanjaro

El monte Kilimanjaro es la montaña más alta de África, por lo que es una de las siete cumbres. Es muy popular entre excursionistas experimentados y aventureros por primera vez, ya que se considera la más fácil de las siete cumbres. Dado que el Kilimanjaro es un pico de senderismo (no uno de alpinismo), escalar la montaña no requiere habilidades técnicas ni equipos, como sogas, arneses, crampones o piolet.

Junto con el Kilimanjaro como el pico más alto de África, también es la montaña independiente más alta del mundo. La cumbre, llamada Uhuru Point, se encuentra a 5,895 metros (19,341 pies) sobre el nivel del mar. Si bien la mayoría de las montañas altas son parte de cordilleras, como la Cordillera del Himalaya del Monte Everest, las montañas independientes como el Kilimanjaro generalmente existen como resultado de la actividad volcánica.

No está claro de dónde viene el nombre “Kilimanjaro”. Algunos dicen que el nombre proviene de la palabra swahili “Kilima” (montaña) y la palabra chagga “Njaro” (blancura). Otra teoría es que Kilimanjaro es la pronunciación europea de una expresión de KiChagga que significa “no logramos escalarla”.

Kilimanjaro se encuentra a solo 205 millas del ecuador, en el país de África oriental de Tanzania. Cuando los primeros exploradores informaron haber visto glaciares en la cima del Kilimanjaro, la gente no les creyó, ya que pensaban que era imposible que se formara hielo tan cerca del ardiente sol ecuatorial. Los científicos ahora creen que los glaciares se encogieron y luego volvieron a crecer durante las glaciaciones del planeta.

Según los geólogos, hubo una vez tres conos volcánicos en Kilimanjaro: Kibo, Shira y Mawenzi. Kibo es el cono más alto y donde se encuentra la cumbre. Shira se ha derrumbado desde entonces, creando la meseta de Shira en el lado occidental de la montaña. Mawenzi es un pico escarpado de 5.149 metros (16.896 pies) de altura, y es el tercero más alto de África, después de Kibo y el Monte Kenia.

De estos tres volcanes, Kibo (como un volcán inactivo) puede volver a entrar en erupción, a diferencia de los otros (Shira y Mawenzi), que están extintos. La última erupción de Kibo fue hace 360,000 años. La actividad más reciente fue hace 200,000 años. El pozo de cenizas es una caminata de ida y vuelta de dos horas desde el campamento más alto, Crater Camp. Aquellos que visiten el pozo de cenizas serán recibidos por el olor a azufre de la lava del volcán.

El Monte Kilimanjaro fue explorado por primera vez en 1889 por el geólogo alemán Hans Meyer, un escalador austríaco Ludwig Purtscheller y un guía local Yohani Kinyala Lauwo, cuando Tanzania era parte de África Oriental Alemana. Durante el primer intento de Meyer en 1887, llegó hasta la base de Kibo, ya que no tenía equipo para nieve y hielo. Su segundo intento (en 1888) tampoco tuvo éxito. No fue sino hasta 2014 que se completó el ascenso y descenso más rápido del Kilimanjaro (por el corredor de montaña suizo Karl Egloff, en solo 6 horas y 42 minutos).
Unos 50,000 eco-turistas escalan el Monte Kilimanjaro cada año. El Ministerio de Recursos Naturales y Turismo de Tanzania está considerando un plan para instalar un sistema de teleférico en la montaña, para que más turistas internacionales puedan visitar la cima del Kilimanjaro (incluidos los discapacitados).